「廣東癌」基因解碼

鼻咽癌被稱為地區性癌症,歐美國家的白種人、亞洲的日本人、韓國人中相當罕見,但在中國東南沿海各省及台灣地區相當常見,因而稱為「廣東癌」,與港人息息相關,其中45歲上下的人罹患率最高。

醫管局數字顯示,男性患者較女性多,2016年20至44歲男性組別,鼻咽癌佔所有癌症個案15.5%,成為本港青年男性頭號癌症。同年327宗鼻咽癌死亡個案77%是男性,病發年齡中位數約54歲。

近10年的醫學研究顯示,家族遺傳、長期吸煙、少吃水果蔬菜等生活習慣都是致癌的高危因素。研究亦顯示鼻咽癌與EB(Epstein-Barr)病毒感染有密切關係,人體一旦受到感染,EB病毒就會終生潛伏在鼻咽,成為誘發原因之一。

許多讀者也許知道食用煙熏、醃製食品如鹹魚等會增加患鼻咽癌的風險,根據研究顯示,醃製的食品會在體內轉化為致癌物質,有機會增加患鼻咽癌風險。

遺傳基因也是鼻咽癌的主因,有家族病例的人患上機會較一般人高。曾有研究顯示,古代的百越族帶有鼻咽癌的基因,遺傳至今仍會在後代的基因中發病。百越族是春秋戰國時期住在南方濱海之地的族群,後來與漢族混血變成現在的「南方漢人」,中國東南沿海的廣西、廣東、福建、浙江以至越南北部的人種,大抵都是古代百越的子孫,血中流着百越DNA,包括「鼻咽癌基因」。

鼻咽位於鼻腔盡頭、喉嚨上方的位置,不少人誤以為鼻咽癌是不治之症,其實只要能夠及早發現,接受適當治療,約有八至九成機會康復。

近年,治療鼻咽癌的電療技術大有進步,不但能作出強度調控,劑量的控制亦更精準,療效提升而副作用減少,能補救早年因治療而帶來的面頸皮膚灼傷、視覺及聽覺神經受傷、吞嚥困難、失去味覺等問題。現在亦有使用免疫療法來為末期病人治療,然而成效和治癒率還需進一步確認。

作者為臨床腫瘤科專科施俊健醫生


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