年長運動員危機

骨科專科李崇義醫生


膝關節退化症對於不少年長人士來說,是一個相當大的困擾,除了帶來疼痛外,更會影響日常生活。一般傳統治療方法包括:改善生活習慣、服食止痛藥,配合適當物理治療及佩戴膝關節護膝,以治療及減緩膝關節退化所帶來的痛楚與不適,從而有助延遲膝關節置換手術的需要。除以上方法外,亦有病人會考慮關節內注射,例如注射類固醇、透明質酸及高濃度血小板,以減低膝關節退化症之徵狀,令膝關節置換手術得以延遲。

關節內注射療法1-類固醇

類固醇是一款消炎藥,有助令關節內之退化徵狀減少。早於1950年,類固醇注射已被普及地使用於治療關節退化症,最近亦有研究顯示,患者於接受類固醇注射後的一個 月,VAS pain score可減低3分(1為最低,10為最高)。除了減低痛感外,接受關節類固醇注射亦有助提升關節活動能力,改善患者日常生活。然而,關節類固醇注射亦有其副作用,重覆地接受注射或有機會導致膝關節軟骨磨損及退化,有可能令痛楚及關節損壞情況加劇,令膝關節之退化速度加快。

另外亦有研究顯示,關節類固醇注射只適合短時間使用,若長期於關節注射類固醇,則未必能改善關節功能或舒緩痛楚。所以,關節類固醇注射只適合讓病人於發生急性關節發炎時,作短期治療痛症使用。


關節內注射療法2-透明質酸

透明質酸主要功效是滋潤關節,並於關節活動時有緩震作用,亦可令關節液濃度增加。不少研究針對注射透明質酸的效用,結果指出,於使用透明質酸後的8至24星期,減痛效果尤其顯著。研究亦指,透明質酸對於較輕微及初段的關節退化症狀成效會較好。

然而,美國骨科學會則不建議使用透明質酸治療關節退化,因為於大型研究中,未能發現注射透明質酸對於減輕膝關節退化有很明顯的幫助。

不過亦有其他研究則指出,透明質酸是既安全又有效的膝關節退化治療方法,亦能有效減輕關節炎所引起的痛楚,其減痛有效期更能長達24星期。所以,雖然關於延緩退化的成效仍有爭議,但若患者曾經接受保守治療方法一段時間仍未見好轉,便可考慮採用透明質酸注射,以減緩痛楚及病情。


關節內注射療法3-高强度血小板

高濃度血小板注射的血小板濃度相對較高,亦含有大量生長因子,其物質成份可以刺激軟組織康復及復修。對於膝關節退化症患者來說,高濃度血小板能有效減少軟骨磨蝕及退化。亦能保持軟骨厚度。最近有研究指出,於高濃度血小板注射後的12個月內,患者痛楚有減輕情況,而關節功能亦有所提升。


然而,高濃度血小板的最大限制是製備技術、注射頻率、次數以及血小板的濃度,目前尚未標準化。目前醫學界尚待更多注射高濃度血小板的標準制定,以令其可於膝關節退化病症治療上變得更普及化。


雖然有些醫生推薦以高濃度血小板作為膝關節退化病症之首選注射療法,但至今醫學界對於是否使用高濃度血小板為膝關節退化症患者治療,仍存在不同意見及具爭議性,骨科醫生仍未對此達成共識。


總括而言,證據顯示關節內注射的確能為膝關節退化病人作治療。如若病人患上急性關節退化而有劇烈疼痛,可以類固醇注射作治療,唯不建議長時間使用,以免出現關節軟骨磨蝕的副作用。透明質酸則可以配合類固醇注射使用,除了有效減輕膝關節退化外,效用亦能維持較長時間。不少研究指出高濃度血小板可以令膝關節疼痛減少,但其原理上如何可以令關節退化減少,則有待更多研究及證據支持。還有一點要注意的是,研究數據顯示,如果關節內注射時間與膝關節置換手術時間距離少於三個月,會增加膝關節手術術後感染機會。所以不建議在膝關節置換手術前三個月進行膝關節內注射。


上述三種注射性治療方法均能夠為膝關節退化症之患者減輕短期或中期之疼痛不 適,但仍未有足夠研究能證明關節內注射療法能有助延遲關節置換手術之時間。

轉載自 Sportsoho運動版圖

2211 醫言運動 op
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