提防冬季流感大逆襲

香港正踏進秋冬流感季,過去近3年因佩戴口罩,沒有發生冬季流感爆發,而剛過的兩三年,市民包括兒童和長者,多沒有接種流感疫苗,對其抵抗力弱,尤其3歲以下小童,過去主要留家抗疫,沒有接觸過流感病毒。因此傳染病專家擔心今年冬天流感爆發的殺傷力,遠比新冠為大。

新冠和流感病徵雖相似,但也有以下差異。任何年齡都會患上新冠,但成人患者一般比兒童多;相反,幼童感染流感機會比成人高,出現併發症時包括肺炎和腦炎也比成年人嚴重。病徵方面,兩者和其他上呼吸道感染很相似,都會有肌肉痛、骨痛和頭痛。不過觀察發現,流感往往會發燒38度至39度或更高及以咳嗽為主,較少有肚屙;相反,新冠病人尤其在接種新冠疫苗後,發燒不常見,但很多時有腸胃不適。另外,流感可以影響眼部,有眼紅、角膜炎病徵;而新冠則沒有。

如果兩者引致肺炎,在電腦掃描上,新冠肺炎主要是磨砂玻璃陰影,影響肺部周邊和下肺葉位置。流感通常上下肺葉都可被影響,肺部中央或周邊位置皆有可能。嚴重的流感肺部會出現氣瘤,有二度黃金葡萄球菌和肺炎鏈球菌感染,以及產生氣胸。肺纖維化是流感和新冠的嚴重併發症。

臨床經驗顯示,如果接種過新冠疫苗,仍然有機會患上新冠;相反,已經接種流感疫苗,感染流感的機會非常小。

在冬天有發燒和上呼吸道病徵,如果兩種疫苗都未接種,或只是打了新冠疫苗,應盡快進行甲乙型流感和新冠快速檢測,因高危流感患者要在確診流感48小時內服用特敏福,而新冠高危病人要在確診5天內服用新冠口服藥。

如果之前已接種流感疫苗,主要是排除感染新冠的可能性便可。現時有噴鼻和注射流感疫苗供選擇,為預防冬季流感大流行,香港人應把握機會,為復常之路努力。

作者為呼吸系統科專科醫生吳健聰醫生 轉載自 信健康